野生海豹“拍手”求偶 科学家:等17年才拍下这一幕

  据台湾“联合新闻网”报道,看到海豹“拍手”或许不稀奇,但要捕捉到野生海豹在水下拍手的景象可不容易。一名英国研究人员近日首次成功录到野生灰海豹在海里拍动前肢,他说自己等了17年才如愿。

  据英国天空电视台报道,这段水下影像的拍摄地点位于英国诺森伯兰外海的法恩群岛(Farne Islands)附近。画面显示,一头公海豹多次拍动自己的鳍状肢,发出枪炮声般响亮声音。

  据悉,这段影片是澳大利亚莫纳什大学主导的跨国研究其中一环,影片已刊载于《海洋哺乳动物科学》期刊上。

  英国纽卡斯尔大学研究人员柏维尔博士(Ben Burville)叙述自己录到海豹拍手的那一刻。他说:“过去几年来,我已经听过这种宛如枪炮声的特殊爆裂声很多次。我确信声音来源就是这种拍手行为,但17年来我都没录到海豹做这种动作。”

  柏维尔还表示,“这种拍手声音量极大,我一开始还难以相信自己所见。海豹在水面下,两个鳍状肢之间没有空气可以压缩,怎么能拍得那么大声?”

  报道称,人类鼓掌是为了赞赏或表示同意,野生灰海豹拍动前肢的意思却大不相同。科学家认为雄性海豹拍掌是在展现自身力量,借此驱赶竞争者并吸引潜在交配对象。

  拍手会产生一种很大的高频噪音,可向区域内其他雄性释出“清楚信号”。影片中也能看到,主角公海豹正朝一头母海豹游去,附近同时有其他公海豹,接着海豹就开始拍手。

  研究第一作者、莫纳什大学的霍金博士(David Hocking)表示:“发现海豹‘拍手’看似没什么好惊讶,毕竟它们在动物园和水族馆里就以会拍手著称。但动物园的动物常是为了娱乐我们而接受拍手训练,这些野生灰海豹则是自愿拍手。”

  研究人员表示,更深入了解灰海豹与其他海洋生命,或可帮助保护这些物种免受污染危害。

  霍金说:“拍手似是灰海豹一种重要社交行为,所以任何会干扰此行为的事,都可能影响这个物种的繁殖成功率和生存。目前已知人为噪音污染会干扰海洋哺乳类其他沟通形式,包括鲸类歌唱。但假设我们不晓得某种行为存在,就不易采取行动加以保护。”



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